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윤재성의 영어이야기

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영어가 늘지 않는 이유 2024-05-17 윤재성
영어를 잘해야 하는 사람들이 있고
영어를 잘했으면 좋겠다는 사람들이 있습니다.
그리고...
평생 영어를 전혀 사용하지 않아도
사는 데 전혀 문제가 없는 사람들이 대부분입니다.
하지만 많은 사람들이
막연하게 '영어를 잘했으면 좋겠다"는 바람을 가지고 있습니다.
그래서 그렇겠지만 우리 주변에는 어쩔 수 없이 
많은 영어 강의, 교재, 강사들이 있었고
지금도 유튜브에 많은 사람들이 
영어를 잘하는 방법을 알려주고 있습니다.
요즘은 "듣기"를 중심으로 알려줍니다.
 
꼭 하고 싶은 이야기!
"설마 그렇겠어"라고 생각할 수도 있지만
어떤 방법으로도 우리의 바람과는 달리 
영어 사용 능력은 거의 개선되지 않습니다.
 
이유는 2가지입니다.
첫째는 어떤 방법으로든 지속적으로 
꾸준히 실행할 수 없다는 것입니다.
드라마를 듣는 방법, 
귀를 뚫는 방법 등등에 대해 이야기를 합니다만
어떤 방법으로 하든 그렇게 실행하기가 쉽지 않다는 것
아니 불가능하다는 것입니다.
 
두번째 결정적인 그리고 근본적인 이유는
영어라는 언어는 한국어를 모국어로 익힌 
우리에게는 듣고 흉내 낼 수 없는 소리라는 것입니다.
이전에 영어를 흉내 낼 때 "쏼라 쏼라"라고 표현했었습니다.
이 말을 해석(?)하면 "뭐라고 하기는 하는데 
도무지 무슨 소리인지 모르겠다"라는 말입니다.
 
언어는 그것이 모국어일지라도 
소리를 듣고 똑같이 흉내 낼 수 있어야 합니다.
그러지 않으면 영어가 아니라 모국어도 익힐 수 없습니다.
일반적인 우리의 생각과는 달리
태어난 아이들이 글 모르고, 뜻 모르고 
심지어 애쓰지 않고 익히는 것입니다.
 
모국어를 익힌 이후 배우게 되는 영어도
모국어를 익힌 과정, 방법과 다를 수는 없습니다.
여기서 흔히 착각할 수밖에 없는 것은
학습적인 영어입니다.
읽고 쓰는 영어는 소리 언어를 익히지 않아도
꾸준한 학습을 통해서 어느 정도까지는 
누구나 읽을 수 있고 출중한 능력을 가지고
남다른 노력을 한 사람들은 영작도 할 수 있습니다.
(물론 이러한 경우 영작은 어쩔 수 없이
흔히 말하는 "콩글리쉬"일 수밖에 없지만)
 
문제는 소리 언어로 된 영어는 
아무리 많은 단어를 알고
문법적인 지식을 갖추어도 
듣고 말할 수 없습니다.
 
그래서 오랜 시간 영어를 배웠어도
대부분 속된 말로 '입도 뻥끗 못 하는 것"입니다.
아무리 영어를 잘하는 사람이라도
미국 드라마, 영화를 보면 거의 알아듣지 못합니다.
(물론 당사자는 인정하지 않고, 또 당사자가 아니라고
믿을 수 없는 이야기지만 사실입니다)
 
1만 시간의 법칙을 이야기하지만
현실적으로 1만 시간을 채우는 것이 쉽지도 않지만
1만 시간이 아니고 10만 시간을 채운다고 해서
안 들렸던 문제가 해결되지 않습니다.
 
중국에서 오래 사는 우리나라 사람들이 
중국말을 할 때 분명히 중국 사람들과 
발음이 완전히 똑같습니다.
그래서 중국 사람들은 중국에 오래 살고 있는 
우리나라 사람이 중국말을 할 때 
그 사람이 외국 사람이라는 생각을 전혀 하지 않습니다.
물론 일본말의 경우도 마찬가지입니다.
 
하지만 영어의 경우는 전혀 다른 이야기입니다.
젊은 날 영어 관련 학과를 졸업하고 20대에 
미국으로 가서 평생을 사는 사람들도
미국 사람처럼 영어를 하는 사람은 거의 없습니다.
흔히들 표현하듯이 "서바이벌 영어"라는 정도입니다.
즉, 영화나 드라마를 보면 거의 알아듣지 못합니다.
 
중국말, 일본말뿐만 아니고 대부분의 외국어는 
글을 몰라도, 뜻을 몰라도 소리는 들립니다.
그래서 우리나라 사람들도 현지 언어에 익숙해지면
현지인들과 똑같은, 아니면 거의 같은 
소리로 현지 언어를 사용합니다.
 
이유는 "들리지 않기 때문"입니다.
안 들리는 문제를 최우선적으로 해결하지 않으면
최상의 화질 TV에, 성능이 우수한 자동차에
전원을 연결하지 않고, 휘발유를 넣지 않는 것과 같은 것입니다.
 
그래서 요즘 특히 "듣는 문제"에 대해 
이야기하는 사람들이 많습니다만
여전히 해결되지 않는 문제로 남아있습니다.
하지만 영어를 배워야 하는 사람들은 
어쩔 수 없이 누군가를 우연히라도 만나면
한동안 따라갈 수밖에 없다는 것입니다.
 
자신이 따라 간 길이길이 아니었음을 
깨닫는 데까지 오랜 시간이 걸립니다.
그리고도 해도, 해도 성과가 없었음을
자신의 노력 부족, 소질이 없었음이라고 
생각하는 것으로 끝을 맺는다는 것입니다.
안타까운 일이지만 대부분의 사람들이 
지금까지 그리고 앞으로 겪고 가야 할 길입니다.
 
윤재성 영어 회원님들께!
 
이 길은 맞는 길입니다.
다만 합당한 시간은 걸립니다.
서두르는 마음없이 
애쓰지 말고 가벼운 마음으로 
하다보면 끝에 이르게 됩니다.
 
영어를 우리말 정도로 
자유롭게 사용할 수 있다면
또 다른 세상의 문이 열립니다.
 
"삶은 내가 꿈꾸는데로 이루어집니다"
 
 

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